Visit to the U.S. Embassy/Visita a la Embajada de Estados Unidos

by/por Kim Tarr

On Friday afternoon, we were invited to have lunch at the U.S. Embassy to discuss the Audiovisual Preservation Exchange (APEX) program. After passing through multiple security checkpoints and providing two forms of identification, we were welcomed into the massive compound, which we were told is the second largest in the world (next to the U.S. Embassy in Afghanistan). Over lunch, each of the APEX participants was given the opportunity to discuss the projects at Patrimonio over the course of the week and reflect on working with the collections and staff. Cultural affairs representatives listened intently to each and every one of us.The staff reported that President Obama’s Administration is interested in continuing exchanges of this kind between Colombia and the United States. While experience has taught archivists navigating the world of collaborative initiatives abroad to be skeptical, embassy officials indicated some degree of commitment to provide guidance and support to Patrimonio staff interested in applying for US Embassy grants in the future.

El viernes en la tarde fuimos invitados a un almuerzo a la Embajada de los Estados Unidos para hablar sobre el programa APEX (Programa de Intercambio en Preservación Audiovisual). Después de pasar por varios controles de seguridad y de entregar dos formas de identificación, nos dieron la bienvenia al enorme recinto, que es el segundo más grande en el mundo (después de la Embajada de Estados Unidos en Afganistán). Durante el almuerzo, cada uno de los participantes de APEX tuvo la oportunidad de hablar sobre los proyectos desarrollados en Patrimonio a lo largo de la semana y reflexionar sobre el trabajo con las colecciones y el resto del personal. Los Representantes de Asuntos Culturales nos escucharon atentamente. El personal nos informó que la administración del Presidente Obama quiere continuar con los intercambios de este tipo entire EEUU y Colombia. Mientras la experiencia le ha enseñado a los archivistas que navegan el mundo de “Los Trabajos Conjuntos en el Extranjero” a ser escépticos, los funcionarios de la Embajada nos indicaron un cierto grado de compromiso de proveer dirección y apoyo al personal de Patrimonio a los cuales les interesan solicitar becas de la Embajada de EEUU en el futuro.

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